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org/apache/commons/beanutils/expression/Resolver.java
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 */
package org.apache.commons.beanutils.expression;

/**
 * Property Name Expression Resolver.
 <p>
 * Methods such as PropertyUtilsBean's <code>setNestedProperty()</code> method
 * use a <code>Resolver</code> to process a <i>property name</i>
 * expression and resolve <i>nested</i><i>indexed</i> and <i>mapped</i>
 * property names. The following code provides an example usage
 * demonstrating all the methods:
 *
 <pre>
 *      // Iterate through a nested property expression
 *      while (resolver.hasNested(name)) {
 *
 *          // isolate a single property from a nested expresion
 *          String next = resolver.next(name);
 *
 *          // Process...
 *          String property = resolver.getProperty(next);
 *          if (resolver.isIndexed(next)) {
 *
 *              int index = resolver.getIndex(next);
 *              bean = getIndexedProperty(bean, property, index);
 *
 *          } else if (resolver.isMapped(next)) {
 *
 *              String key = resolver.getKey(next);
 *              bean = getMappedProperty(bean, property, key);
 *
 *          } else {
 *
 *              bean = getSimpleProperty(bean, property);
 *
 *          }
 *
 *          // remove the processed property from the expression
 *          name = resolver.remove(name);
 *      }
 </pre>
 *
 * In order to create an implementation, it is important to understand how
 * BeanUtils/PropertyUtils uses the <code>resolver</code>. The following are
 * the main methods that use it:
 <ul>
 *   <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean}</li>
 *   <ul>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#getIndexedProperty(Object, String)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#getMappedProperty(Object, String)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#getNestedProperty(Object, String)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#getPropertyDescriptor(Object, String)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#getSimpleProperty(Object, String)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#setIndexedProperty(Object, String, Object)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#setMappedProperty(Object, String, Object)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#setNestedProperty(Object, String, Object)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#setSimpleProperty(Object, String, Object)}</li>
 *   </ul>
 *   <li>{@link org.apache.commons.beanutils.BeanUtilsBean}</li>
 *   <ul>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.BeanUtilsBean#copyProperty(Object, String, Object)}</li>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.BeanUtilsBean#setProperty(Object, String, Object)}</li>
 *   </ul>
 *   <li>{@link org.apache.commons.beanutils.locale.LocaleBeanUtilsBean}</li>
 *   <ul>
 *       <li>{@link org.apache.commons.beanutils.locale.LocaleBeanUtilsBean#setProperty(Object,
 *        String, Object, String)}</li>
 *   </ul>
 </ul>
 *
 @version $Revision: 555845 $ $Date: 2007-07-13 03:52:05 +0100 (Fri, 13 Jul 2007) $
 @see org.apache.commons.beanutils.PropertyUtilsBean#setResolver(Resolver)
 @since 1.8.0
 */
public interface Resolver {

    /**
     * Extract the index value from the property expression or -1.
     *
     @param expression The property expression
     @return The index value or -1 if the property is not indexed
     @throws IllegalArgumentException If the indexed property is illegally
     * formed or has an invalid (non-numeric) value
     */
    int getIndex(String expression);

    /**
     * Extract the map key from the property expression or <code>null</code>.
     *
     @param expression The property expression
     @return The index value
     @throws IllegalArgumentException If the mapped property is illegally formed
     */
    String getKey(String expression);

    /**
     * Return the property name from the property expression.
     *
     @param expression The property expression
     @return The property name
     */
    String getProperty(String expression);

    /**
     * Indicates whether or not the expression
     * contains nested property expressions or not.
     *
     @param expression The property expression
     @return The next property expression
     */
    boolean hasNested(String expression);

    /**
     * Indicate whether the expression is for an indexed property or not.
     *
     @param expression The property expression
     @return <code>true</code> if the expresion is indexed,
     *  otherwise <code>false</code>
     */
    boolean isIndexed(String expression);

    /**
     * Indicate whether the expression is for a mapped property or not.
     *
     @param expression The property expression
     @return <code>true</code> if the expresion is mapped,
     *  otherwise <code>false</code>
     */
    boolean isMapped(String expression);

    /**
     * Extract the next property expression from the
     * current expression.
     *
     @param expression The property expression
     @return The next property expression
     */
    String next(String expression);

    /**
     * Remove the last property expresson from the
     * current expression.
     *
     @param expression The property expression
     @return The new expression value, with first property
     * expression removed - null if there are no more expressions
     */
    String remove(String expression);

}