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org/apache/commons/jxpath/Pointer.java
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 */
package org.apache.commons.jxpath;

import java.io.Serializable;

/**
 * Pointers represent locations of objects and their properties
 * in Java object graphs. JXPathContext has methods
 * ({@link JXPathContext#getPointer(java.lang.String) getPointer()}
 * and  ({@link JXPathContext#iteratePointers(java.lang.String)
 * iteratePointers()}, which, given an XPath, produce Pointers for the objects
 * or properties described the the path. For example, <code>ctx.getPointer
 * ("foo/bar")</code> will produce a Pointer that can get and set the property
 * "bar" of the object which is the value of the property "foo" of the root
 * object. The value of <code>ctx.getPointer("aMap/aKey[3]")</code> will be a
 * pointer to the 3'rd element of the array, which is the value for the key
 * "aKey" of the map, which is the value of the property "aMap" of the root
 * object.
 *
 @author Dmitri Plotnikov
 @version $Revision: 652845 $ $Date: 2008-05-02 12:46:46 -0500 (Fri, 02 May 2008) $
 */
public interface Pointer extends Cloneable, Comparable, Serializable {

    /**
     * Returns the value of the object, property or collection element
     * this pointer represents. May convert the value to one of the
     * canonical InfoSet types: String, Number, Boolean, Set.
     *
     * For example, in the case of an XML element, getValue() will
     * return the text contained by the element rather than
     * the element itself.
     @return Object value
     */
    Object getValue();

    /**
     * Returns the raw value of the object, property or collection element
     * this pointer represents.  Never converts the object to a
     * canonical type: returns it as is.
     *
     * For example, for an XML element, getNode() will
     * return the element itself rather than the text it contains.
     @return Object node
     */
    Object getNode();

    /**
     * Modifies the value of the object, property or collection element
     * this pointer represents.
     @param value value to set
     */
    void setValue(Object value);

    /**
     * Returns the node this pointer is based on.
     @return Object
     */
    Object getRootNode();

    /**
     * Returns a string that is a proper "canonical" XPath that corresponds to
     * this pointer.  Consider this example:
     <p><code>Pointer  ptr = ctx.getPointer("//employees[firstName = 'John']")
     </code>
     <p>The  value of <code>ptr.asPath()</code> will look something like
     <code>"/departments[2]/employees[3]"</code>, so, basically, it represents
     * the concrete location(s) of the result of a search performed by JXPath.
     * If an object in the pointer's path is a Dynamic Property object (like a
     * Map), the asPath method generates an XPath that looks like this: <code>"
     * /departments[@name = 'HR']/employees[3]"</code>.
     @return String path
     */
    String asPath();

    /**
     * Pointers are cloneable.
     @return cloned Object
     */
    Object clone();
}