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com/google/common/collect/Interner.java
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 */

package com.google.common.collect;

import com.google.common.annotations.Beta;

/**
 * Provides equivalent behavior to {@link String#intern} for other immutable
 * types.
 *
 @author Kevin Bourrillion
 @since 3.0
 */
@Beta
public interface Interner<E> {
  /**
   * Chooses and returns the representative instance for any of a collection of
   * instances that are equal to each other. If two {@linkplain Object#equals
   * equal} inputs are given to this method, both calls will return the same
   * instance.  That is, {@code intern(a).equals(a)} always holds, and {@code
   * intern(a) == intern(b)} if and only if {@code a.equals(b)}. Note that
   * {@code intern(a)} is permitted to return one instance now and a different
   * instance later if the original interned instance was garbage-collected.
   *
   <p><b>Warning:</b> do not use with mutable objects.
   *
   @throws NullPointerException if {@code sample} is null
   */
  E intern(E sample);
}